La France des camps : l'internement 1938-1946
Denis Peschanski
Paris, Gallimard, 2002, 549p



Entre le décret du 12 novembre 1938, qui permit d'interner les " indésirables étrangers " dans des centres spécialisés, et la libération du dernier interné en 1946, six cent mille hommes, femmes et enfants ont été enfermés dans les camps français. Denis Peschanski fait ici l'histoire d'un phénomène à la fois durable et massif, que de rares ouvrages pionniers n'avaient abordé que partiellement.
Républicains exilés de la guerre d'Espagne, puis << ressortissants des puissances ennemies >> - qui, pour la plupart, avaient fui les persécutions antisémites et la répression politique --. enfin quelques centaines de communistes français furent les premiers à subir des mesures d'exception nées de situations d'exception. Avec l'instauration du régime de Vichy et l'occupation, communistes, Juifs et Tsiganes, ainsi que les droits-communs et les marchénoir devinrent les victimes de la politique d'internement A partir de l'été 1942. suivant la logique d'extermination de la Solution finale, les camps se transformèrent en antichambres de la mort pour soixante-quinze mille Juifs de France déportés à Auschwitz. Ils furent remplacés, à la Libération, par tous les suspects de la Collaboration.
La France des camps, à partir dune cartographie précise. dessine ainsi la géographie inattendue d 'Lin archipel. Deux cents camps, avec leurs batiments, leurs aménagements, une administration, des ministeres de tutelle aux gardiens, des rapports socio-économiques avec leur région, une société internée, des solidarités. une entraide officielle et non officielle, dont la description concréte est permise par des archives abondantes, auxquelles s'abouter' les témoignages poignants des internés eux-mëmes.
Un épisode crucial de l'histoire de la France en guerre est là retracé, face aux simplifications des reconstructions mémorielles. dans sa diversité, sa complexité : son exacte réalité.

Directeur de recherche au C.N.R.S. (Centre d'histoire sociale du xx siècle. Paris-1), Denis Peschanski a notamment publié Vichy 1940-1944 Contrôle et exclusion (Ed. Complexe. 1997). Cet ouvrage-ci est issu de sa thèse de doctorat d'Etat.